본문바로가기
메뉴바로가기

인사말

알림마당

  • 공지사항
  • 새소식
  • 행사일정
  • 보도자료
  • 사업단소식지(뉴스레터)

Quick Links

정보광장 │ 각종양식을 확인할수 있습니다

새소식

Home > 알림마당 > 새소식

[사업단]천연물 소재 연구로 미래 신약분야를 이끌다
이름 : 관리자 | 작성일 : 2013.12.16 | 조회수 : 24062

□ 천연물 소재 연구로 미래 신약분야를 이끌다

 [인터뷰] 이도헌 (재)유전자동의보감사업단장 겸 카이스트 바이오및뇌공학과 교수

 

○ 의료기술이 발전할수록 가장 좋은 치료는 질병을 예방하는 것이라는 데 많은 사람들이 동의한다. 현대의 질병 관리 개념이 치료중심에서 개개인에 맞는 맞춤형 예방관리 중심으로 변모하면서 천연물 신소재에 대한 관심이 급증하고 있다.

이런 가운데 지난 달 26일, 미래창조과학부가 재단법인 형태의 유전자동의보감사업단을 설립해 주목을 받고 있다. 국내에 풍부하게 잠재된 천연물 소재와 IT, BT 기술을 접목해 세계적으로 차별화된 천연물 신소재 시장을 형성하기 위해 박차를 가하는 것이다.

새롭게 출범한 유전자동의보감사업단은 전통천연물 효능을 첨단 바이오기술로 재해석하고 이를 활용해 융복합원천기술을 개발하는 데 목적을 두고 있다. 천연물 복합성분의 인체 작용 원리를 밝혀내는 것을 구체적인 목표로 잡고 있는 것이다. 단일성분이 아닌 복합성분의 작용을 연구하는 것은 전 세계적으로 이슈의 한 가운데 있는 것으로 매우 깊이 있는 고민이 필요한 분야다. 이와 관련, 이도헌 유전자동의보감사업단장은 동 사업단이 긍정적 역할을 할 수 있을 것이라는 자신감을 내비쳤다.

천연물 신소재 시장 진출, 가능성 열 것


“우리나라에는 효능이 알려진 천연물 소재가 상당히 많습니다. 하지만 인체에 효능이 있다고 알려진 것에 비해 과학적으로 작용원리가 규명되지 않아 정식의약품으로 인정받지 못하고 있죠. 때문에 세계 시장으로 진출하는 데 어려움이 많아요. 일례로 우리나라가 자랑하는 제품 중 하나가 홍삼인데 약효가 규명되지 않아 의약품이 아닌 건강식품으로 판매되고 있어요. 그러다보니 중국산 인삼과 경쟁이 치열해지고 현재는 그마저도 어려움이 있습니다.”

우리나라 홍삼이 건강식품으로 분류되는 것에 비해 스위스 파마톤사의 ‘진사나(Ginsana)’ 는 천연의약품으로 분류돼 엄청난 판매 실적으로 올리고 있다. 진사나는 인삼의 주성분인 사포닌으로 만든 의약품으로 연간 매출액 3억 달러를 기록하고 있다. 이는 우리나라 한 해 인삼제품 총 수출액을 크게 앞서는 수치다.

이도헌 단장은 우리나라가 인삼 종주국으로서 지위가 흔들리고 있는 만큼 천연의약품에 대한 연구와 과학적 원리를 규명하는 데 집중할 필요가 있다고 강조했다. 이에 따라 앞으로 유전자동의보감사업단은 인체 효능이 경험적으로 알려진 천연물 소재가 실제로 인체 내에서 작용하는 원리를 다양한 방법으로 규명할 예정이다.

“가상인체 컴퓨터 모델과 멀티오디오 기술로 천연물 소재의 인체 내 역할을 규명할 계획입니다. 가상인체시스템을 기반으로 전통천연물의 효능을 해석하고 MIC 분석을 기반으로 해 전통천연물 유망소재에 대한 기술개발에 들어갈 예정이에요. 이를 통해 천연물 신약과 높은 부가가치의 식품을 만드는 데 집중할 것입니다.”

앞으로 유전자동의보감사업단은 경험적으로 효능이 입증된 전통천연물을 첨단 바이오기술로 재해석, 활용방법을 연구해 삶의 질을 높이고 전통 천연물을 이용한 융복합 원천기술을 개발할 예정이다. 향후 10년 간 1500억 원 이상의 연구비를 투입해 효능 해석기술과 분석기술, 검증과 바이오 마커, 인체효능 검증 등 5대 기술을 단계별로 개발해 천연물의 원천기술을 확보한다는 입장이다.

무엇보다 주목받는 것은 가상인체 모델과 오믹스(Omics)를 활용하는 단계다. 오믹스란 생리현상과 신진대사에 대한 정보를 통합적으로 분석해 생명현상을 밝히는 학문으로, 동 사업단은 이를 적극 활용해 전통 천연물의 복합성분이 인체에 어떻게 작용하는지 분석하고 원천기술과 헬스케어 신소재 발굴에 집중할 계획이다.

“천연물 안에 들어있는 복합성분이 인체 내부에서 어떻게 상호작용하는지 원리를 알아내는 데 집중하고 있습니다. 이는 현재 전 세계적으로 풀리지 않는 문제예요. 단일 성분인 경우에는 원리를 규명하는 일이 상대적으로 용이하지만 복합성분은 쉽지 않아요. 성분이 두세 가지로 늘어날수록 고려해야 할 경우의 수가 폭발적으로 늘어나기 때문에 이것을 생물학적 실험기술로 규명하는 것은 사실상 불가능 하죠.

이에 따라 우리 사업단이 가장 중요하게 생각하는 핵심기술은 가상인체 컴퓨터 모델입니다 몸을 구성하는 각종 장기와 조직, 세포, 분자까지 몸의 다양한 구성요소들을 수학적 모델로 표현하고 그것을 프로그래밍 하죠. 가상 인체 컴퓨터 모델이 있으면 우리가 연구하고 싶은 천연물 소재가 있을 때 직접 실험을 하는 게 아니라 가상실험을 먼저 할 수 있어요. 그럴 경우 훨씬 낮은 비용으로 빠른 시간에 효능을 추적할 수 있죠.”

사업단에서 목표로 하는 가상인체 컴퓨터모델이 성공할 경우, 일주일을 기다려야 효과를 볼 수 있는 연구결과를 불과 수 초 만에 알 수 있다. 더불어 약효가 몸속에서 어떻게 작용하는지 낱낱이 추적할 수 있으므로 해당 기술을 개발하는 것이 동 사업단에는 매우 중요한 부분으로 분류된다. 이 기술에 성공할 경우 복합성분의 상호작용을 알아내는 어려움에도 도전할 수 있다는 게 이도헌 단장의 설명이다.

천연물 소재 인증 받으려면…소재 규격화 하라

보건의료의 패러다임은 계속해서 변화하고 있다. 앞서 언급한 대로 질병이 발생한 후 이를 치료하는 방식보다 질병을 미리 예측하고 예방하는 데 중점을 두고 있는 것이다. 하지만 천연물 소재를 잘못 사용할 경우 부작용의 우려가 있기 때문에 이에 대해 명확히 규명하는 게 필요하다. 또한 동 사업단은 이러한 이유에서 출범했다.

“천연물 소재의 의약품이 세계적으로 인증받기 위해 필요한 조건은 ‘소재의 규격화’ 입니다. 천연물의 경우 산지나 여러 조건에 따라 결과물의 화합조성이 모두 각양각색이에요. 편의상 감초, 황금초 등 다양한 이름을 붙이지만 어디서 재배하고 언제 채취했는지 더불어 어떤 가공 과정을 거쳤는지에 따라 화학적 성분은 많이 다릅니다.

현대과학은 두 가지 중요한 조건이 있죠. 바로 객관성과 재현성입니다. 이들 두 가지 조건을 충족하기 위해서는 두 가지 담보된 측정을 바탕으로 모델을 만들어가고 연구해야 해요. 하지만 연구하려는 대상물질이 규격화되지 않으면 재현성을 갖기 힘들겠죠. 다양한 화학성분에 대한 분석 역시 매우 중요합니다. 복합작용은 알아봐야 할 경우의 수가 많아서 어려움이 있어요. 이것을 기술적으로 해결해야 하죠. 우리 사업단은 이를 위해 규격화 연구를 계속 이어왔습니다. 비록 현재 완성됐다고 이야기 할 수는 없지만 앞으로 이에 대한 연구를 꾸준히 진행할 계획입니다.”

복합성분의 상호작용을 알아내는 것은 약의 원리를 알아내는 과정에서 매우 중요한 사안이다. 항암치료에서도 여러 개의 항암제를 복합처방함으로써 부작용을 줄이고 항암효과를 올리고자 노력하듯, 현재 서양의학에서도 복합 양리학은 매우 중요한 이슈 중 하나다.

“가상인체 컴퓨터 모델이 확립되면 한의학 뿐 아니라 다양한 분야에 활용할 수 있을 것입니다. 이러한 이유로 세계 여러 나라에서 가상컴퓨터 모델을 만들기 위해 노력하고 있어요. 유럽과 미국, 일본 등에서도 이와 유사한 연구를 진행 중이죠.”

지난해부터 시작해 2022년 까지 10년 간 진행된 해당 사업단은 앞으로 여러 참여기관들과 협력해 당초에 목표한 연구를 성취할 수 있도록 노력한다는 방침이다. 국내를 넘어 글로벌 시장 진출을 목표로 하는 만큼 천연물 신약소재나 부가가치가 높은 기능성 식품 소재의 후보들이 발굴될 것으로 기대되고 있다.

“한의학에서 다루는 약재나 처방들은 거의 천연물에 기반을 두고 있기 때문에 우리 사업단이 다루는 소재들은 자연스럽게 한의학 물질들이 주로 연구대상입니다. 하지만 꼭 한의학 물질만을 대상으로 하진 않아요. 천연물이라면 모두 대상으로 삼고 있죠. 세계 천연자원지도를 보면 전 세계에 존재하는 천연물의 정보가 목록화 돼 있습니다. 이를 보면 많은 선진국이 해당 사업에 참여하고 있음을 알 수 있어요. 유전자동의보감사업단은 우리나라 고유의 천연물을 최대한 연구하는 것과 동시에 그 대상범위를 넓히는 데 집중할 계획입니다.”

 

○ 주요관련기사 : http://www.sciencetimes.co.kr/article.do?atidx=0000073304&todo=view (사이언스타임즈)

 

 

 

IP : 143.248.33.*** share
QRcode
  • twitter
  • facebook
  • me2day
  • clog
  • delicious
%s1 / %s2
 
List Gallery Webzine RSS FEED

번호 파일 제목 이름 작성일 조회수
24 pdf 관리자 2014.06.03 18,646
23 hwp 관리자 2014.05.08 20,738
22 blank 관리자 2014.05.01 18,837
21 blank 관리자 2014.04.28 20,041
20 jpg 관리자 2014.04.07 20,752
19 pptx 관리자 2014.04.07 19,310
18 blank 관리자 2014.04.07 19,657
17 hwp 관리자 2014.04.04 20,299
16 jpg 관리자 2014.03.12 19,031
15 png 관리자 2014.03.10 18,568
14 png 관리자 2014.03.06 19,167
13 bmp 관리자 2014.03.03 18,914
12 hwp 관리자 2014.02.20 18,223
11 jpg 관리자 2014.02.14 19,590
10 blank 관리자 2014.01.27 18,703
9 blank 관리자 2014.01.22 18,677
8 blank 관리자 2014.01.15 19,790
7 blank 관리자 2014.01.13 18,985
bmp 관리자 2013.12.16 24,063
5 blank 관리자 2013.11.26 18,949

상단으로 올라가기